Irma Boom is de ontwerper van de bronzen legpenning, die voortaan en dit jaar voor ’t eerst wordt overhandigd aan de winnaar van de jaarlijkse Libris Literatuur Prijs.

Irma, kun je wat vertellen over je ontwerp?
‘Bij het verzoek om een penning te maken voor deze prestigieuze letterkundige prijs ben ik uitgegaan van een aantal klassieke uitgangspunten. Allereerst het formaat: na een bezoek aan de penningencollectie van het Rijksmuseum en de conservator van het penningenkabinet was het duidelijk voor mij: de penning zou 6 mm dik worden met een doorsnede van 60 mm. In het midden wilde ik een opening van 3 mm, die de mogelijkheid geeft om de penning van een lint te voorzien, zodat je die eventueel ook om kunt hangen.’

Je hebt voor deze penning een tekst gekozen, dat kan vragen over de keuze oproepen.
‘Conceptueel wist ik meteen dat ik geen ‘beeld’ wilde, maar een ontwerp met tekst. Mijn keuze viel op het algemeen aanvaard begin van onze literatuurgeschiedenis HEBBAN OLLA VOGALA NESTAS HAGUNNAN HINASE HIC ENDA THU WAT UNBIDAN WE NU. Deze tekst wilde ik op een hedendaagse manier op de penning typograferen. Ik heb doelbewust niet gekozen voor een middeleeuws handschrift, maar voor een vorm, waardoor deze hele bijzondere letters op zich een modern beeld vormen. Ik heb de tekst in een cirkel geplaatst. De verleiding is dan groot om naarmate de woorden naar het centrum gaan, de tekst te verkleinen, dat heb ik dus juist niet gedaan. Het lettertype is de Gill Sans. Omdat het ontwerp in brons gegoten moet worden, heb ik gekozen voor een scherp getekende letter. De tekst is niet verzonken, maar komt omhoog en krijgt in een donker patina een extra glanzend accent.

Daarnaast was er nog een tweede tekst nodig voor de randtekst. Deze werd door de opdrachtgever, de stichting Literatuur Prijs aangedragen en is afkomstig uit het reglement van de prijs: UIT DE BOEKEN DIE VOOR DE PRIJS IN AANMERKING KOMEN, KIEST DE JURY ÉÉN BOEK DAT NAAR HAAR OORDEEL LITERAIR HET MEEST WAARDEVOL IS. Bijzonder is dat deze randtekst op de penning uit 2 regels bestaat, terwijl normaal gesproken een randtekst uit 1 regel bestaat.’

Kun je iets zeggen over het doosje, waarin de penning zit?
‘Deze heb ik vierkant gemaakt, in dubbele afmeting, 120 x 120 mm. De tekst op de doos is niet in een cirkel, maar in een vierkant geplaatst en bestaat uit de woorden LIBRIS LITERATUUR PRIJS, aangevuld met de naam van de winnaar en het jaartal. In het midden van de doos is evenals op de penning weer een opening, waardoor je de doos niet hoeft open te doen om de penning te zien liggen.’

Irma Boom (1960) is een grafisch ontwerpster met internationale bekendheid, wier boeken vele malen onderscheiden zijn, onder andere bij ‘De best verzorgde boeken’ en de ‘Schönste Bücher aus aller Welt’. Belangrijke recente opdrachtgevers zijn o.a. het Rijksmuseum Amsterdam, Chanel en OMA/Rem Koolhaas. In 2001 kreeg zij de Gutenberg Preis, in 2012 de Amsterdamprijs voor de Kunst en in 2014 de staatsprijs voor de kunsten, de Johannes Vermeer Prijs. In 2012 werd door Koningin Beatrix aan haar de Eremedaille voor Kunst en Wetenschap van de Huisorde van Oranje uitgereikt.

bronzen legpenning - foto (c) Chris van Houts
bronzen legpenning - foto (c) Chris van Houts
bronzen legpenning - foto (c) Chris van Houts